1.2 Waarom is straling soms schadelijk?

 

Sommige soorten straling gaan dwars door ons heen, zoals radiogolven en andere soorten straling worden in ons lichaam opgenomen, zoals infrarood straling. Soms wordt straling gedeeltelijk opgenomen zoals zichtbaar licht, de kleuren die we zien is dat deel van het licht wat wordt teruggekaatst.

 
Indien straling voldoende energie heeft kan deze straling een elektron vrijmaken uit de schil van een atoom, dit noemen we een ionisatie. Straling die ionisaties veroorzaakt bij het in contact komen met materie (zoals een menselijk lichaam, lucht of water) wordt daarom ioniserende straling genoemd. Het materiaal waarin deze ionisaties plaatsvinden, kan hierdoor kapot gaan: de bindingen tussen atomen in moleculen kunnen breken. Als dit materiaal menselijk weefsel is, kan het ontstaan van schade op molecuulniveau leiden tot biologische effecten.

 
Het bekendste voorbeeld van ioniserende straling is de straling die wordt uitgezonden door radioactieve materialen. Er wordt vaak gesproken over radioactieve straling, dit is ook de term die vanwege de grotere bekendheid hier verder gebruikt zal worden. Een ander voorbeeld van ioniserende straling is de elektrisch opgewekte straling die uit een röntgenbuis komt. Deze straling wordt meestal röntgenstraling genoemd.

 

 

< vorige - volgende >